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三十二、为什么是集装箱

Tony 提交于 周一, 2016-05-16 - 11:16

运输的途径有很多,运输工具也不少,为什么运输最后发展到集装箱化呢?集装箱到底有什么魔力能登上国际物流的舞台呢?

我们先说整理家里的物品吧。居家过日子必然有很多杂七杂八的东西,衣服也最少分三季(冬装、夏装和春秋通用),家里的食品也分主食、副食和零食,还有杂七杂八的东西。以短期租房为例:对于徒有四壁的人来说,有个衣架就足够了,剩下东西随手一放即可,反正就几件衣服,家无隔夜粮。所以,偏远农村出来的孩子在整理家务上跟魔都这样寸土寸金的大城市出来的孩子水平差了N多个等级。一般来说,把东西放进箱子里,箱子靠墙叠放是最省空间的选择,即使箱子里面的东西不满,由于箱子自身有承载能力,可以保证不易叠放的物品在叠放时不受伤害。要是纸箱子大小规格统一,几乎可以叠放到天棚,容纳的物品一定比普通的柜子要多。在箱子外面用马克笔写上箱内物品的名称数量,按照需要摆放,那家里就整洁到最漂亮的程度了。

集装箱就跟家里的整理箱一样。统一规格的集装箱可以保证一条船上最大限度地利用空间,避免易损物品在叠放过程中造成的货损。集装箱可以加锁具,保证里货物的安全性,最大限度地避免了货物丢失。为各种特殊物品的运输,集装箱还有部分是特种集装箱,比如冷藏箱,冷藏箱就是一个移动的电冰箱,自己带有制冷设备,可以保证集装箱内的温度达到摄氏零下30度(不过一般没人这么干,多半达到零下18度就可以满足深冻的需求)。还有可以装载液体的罐箱,也有装载卷钢的专用集装箱……

由于集装箱是标准容器,对集装箱的改装业务也非常发达。常见的有专门改装的挂衣集装箱,用液袋改装的临时液体集装箱……

集装箱不仅可以用来运输货物,还可以当仓库使用。由于集装箱外观标准整齐,又有锁点可以将多个集装箱锁定为一体。在美国就有很多用集装箱做的仓库,买个箱子比盖仓库方便,几乎不用维修,体积固定,便于出租。还有人用集装箱改建或者直接定制集装箱标准的活动房屋,可以随时按照需求搬到任何地方。

随着集装箱的普及,运输工具也为了适应集装箱化运输而标准化。不仅集装箱船是标准的,运输集装箱的卡车托板也是标准的,运输集装箱的火车也是标准的。标准化带来的好处就是成本极大的降低,效率也极大的提高。

也不是所有的叫做集装箱的东西都被热捧。早些年,中国铁道部曾经逆潮流而动设计了一批适应中国铁路车皮的集装箱,由于无法和船用集装箱通用(尺寸奇葩),没多久就无人问津,造成了国有资产的巨大流失。说到这儿,就要夸奖跨越兄,干活干的明白,不仅适应国际潮流,还创造出一个标准模式。有国际标准海运的集装箱不用,非要节省点车皮钱造什么国标的铁路集装箱,这样螳臂当车的事情亏这些官老爷想得出。

标准集装箱扫荡了水路运输和陆路运输后,浩浩荡荡地开进了军事用途。在耕战频道多次播出的所谓各种方舱,有医疗的,也有储运的,还有无人机操纵,甚至有电子对抗,很多是按照标准二十英尺集装箱来设计和制作的。国外的中性以上军用运输机都可以快速装运标准集装箱。

最顽固的还就是空运,由于飞机不能造的方方正正(此处早期欧洲飞机表示不满),圆滚滚的机身的确不适合装运标准集装箱。这可难不倒我们物流人,飞机是死的,箱子是活的。为飞机开发了专用的组合式多边形集装箱。这样的集装箱不适用在其他交通工具,却依靠自身的集运功能和货物固定能力提高了航空器的载重密度。鉴于航空器并非全球统一的标准尺寸,而且运输货物在世界运输总量中只占有极小的比例,这样的集装箱无论怎么组合,都属于专用设备。如果以后航空器出现革命性发展,也许不久的将来就会出现可以运输集装箱的专用飞机。不过,考虑到航空器对重量的敏感度,即使将来有标准集装箱的运载工具,也会使用航空专用的轻量化集装箱。

我想起了一句话:“因为凡有的,还要加给他,叫他有余;没有的,连他所有的也要夺过来。”,出自马太福音25:29。集装箱的故事刚刚开始,以后必将有更加精彩的未来。